酷兔英语

 《新闻晚报》日前报道,上海市各大儿保科门诊近日接待了不少患上"失语症"的幼儿。据专家介绍,"失语症"是由大脑皮层语言中枢受损或变异而引起的言语功能障碍,丧失了文字语言理解力,形成表达上的功能缺陷。一些孩子从表面看好像是个"语言小天才",才五六岁就会说英、法、日三种外语,但可能某一天就突然患上失语症。一时间,除了哭,完全不会作任何表达。这些幼儿并非听力、声带等器官有问题,而是因为身处多种语言环境,导致其语言思维混乱。


  近些年来,我国的外语热一直高烧不退。据报道,我国现在学英语的人比美国的总人口还多。近年还新生了"英语产业"。受高考"指挥棒"的影响,如今一个学生如果不学外语,不论有怎样的聪明才智,也甭想升学。于是我国外语教育呈现越来越低龄化的倾向:不仅全国普通小学都开设了外语,并且与语文、数学并列为三门主要课程,而且不少有条件的幼儿园也实施了外语教育。畸形的"外语热"除了无情地摧残了幼儿的健康成长,还给我们的社会带来了一系列的弊端。


  其一、造成教育资源极大的浪费。南京大学外语部李寄教授曾告诉我这么一件事:南京大学招收了一个德语班,一部分学员学过几年德语,另一部分学员却从未学过德语。刚入学时,这两部分人差异很大,可是仅仅两年以后,他们的德语水平就分不出高低来了。这就是说,那些曾经学过几年德语的学员实际上白费了功夫(包括时间、金钱和精力等等)。我国数以亿计的学生往往学了十几年外语,却还是半瓶子醋,收效很不理想,走上工作岗位以后几年用不上,最后竟慢慢地遗忘了。据悉,我国在外语教育方面投入很大,仅在职的中小学英语教师就高达100多万,每年因外语教育消耗的经费高达1000多亿元。中学生约有三分之一的时间和精力花在学外语上,大学生则有一半精力用来应付外语考试。这种广种薄收式的外语教学不仅占用了国家有限的教育资源,还大大增加了学生的课业与经济负担。相比之下,西方发达国家的外语教育要理性得多。有报道说:由于我国在世界经济地位的提升,美国人掀起了学汉语热,但与我国学英语的人数相比简直不成比例。法国人为了维护母语的地位,甚至有意识地抵制英语的影响。这些国家显然并不像我们这样过分看重外语的作用,其经济发展也没听说因此受到怎样的影响。


  其二、影响人才选拔的公平性。古人尚且知道应"不拘一格降人才",我们在实际工作中却不问青红皂白地把外语当成了选拔、评价人才的主要尺码,甚至实行"一票否决",外语不达标的似乎就不算人才,这对全社会造成的负面影响实在难以估量。许多年轻人把升学与就业过程中的外语要求当成一道道"鬼门关",有的在绝望中只好铤而走险,采取非法手段以图过关。笔者曾经在西藏当过两年汉语教师,亲身体验到掌握一门新的语言不是一件容易的事。早在30多年前,河南省马振扶中学一位女学生为英语考试所困,竟然自杀身亡。她在试卷上写道:"不学ABC,照样当接班人!"此事当时被"四人帮"所利用,上升到政治高度并轰动一时,姑且不提。如果回到这件事本身,一个花样年华的少女仅因为英语考试而夭折,仍值得我们从另一个角度去反思。如今,外语作为一项刚性要求,对学生造成的压力无疑更大,无法统计这些年全国又上演过多少幕人生悲剧!由于农村外语师资和教学条件相对较差,农民子弟在外语高考时实际上面临不公平竞争。一道外语关,不知阻断了多少优秀人才的发展前途,有多少年轻人的理想因遭遇外语而破灭!人才选拔固然需要制度保障,但是,当我们意识到一些最优秀的人才有可能会被制度打入另册时,就应该正视问题,对现行的制度进行必要的调整。


  其三、不利于创新型人才和技术人才的培养。为了过外语关,各年龄段的莘莘学子花费了大量时间和精力,学习方法无外乎重复记忆,枯燥乏味,白白消耗了亿万少年儿童宝贵的聪明才智,极不利于培养青少年的独立思考与创新精神。如果把学外语的时间用来学习实用专业技术,足以使学生熟练地掌握一项专业技能,不仅有利于其就业,还能产生直接的经济效益和社会效益。


  其四、不利于学好母语。汉语是我国唯一的法定官方语言,是中华民族几千年文明的结晶,有着丰厚的思想文化内涵。作为一个炎黄子孙,不论将来是否生活在祖国的土地上,学好母语都是第一位重要的,这本是不言而喻的事。杨振宁教授回忆说,他在上初中的时候父亲连续两年暑假请老师来辅导他,但教的既不是数理化,也不是外语,而是《孟子》。他说:"《孟子》里头有很多关于儒家的哲学,你可以了解整个中国的思想方式。现在回想起来,这对于我这个人整个的思路,有非常重大的影响。"我国中小学已经把外语与母语置于同等的地位,不仅每周安排相同的课时,连高考外语的分值也与语文相同。实际教学中甚至把外语置于母语之上。就连有些城市幼儿园也领风气之先,开设了英语课。与此同时,全社会却忽视了母语教育,导致大众媒体和知名人士在使用母语时经常出现令人尴尬和遗憾的错误。许多青少年因为没有学好母语,势必对其一生带来负面影响。何况一个连母语都没有学好的人能够学好外语吗?母语教育与外语教育应该有主次之分,那种把母语与外语教育置于同等地位的做法是完全不应该的。建议在小学阶段取消外语教育,让孩子集中精力学好母语,并明令禁止在幼儿园开展外语教育,保护幼儿的身心健康;将中学外语每周减少两课时;将高考外语分值降低到100分,而且只在报考某类专业时才计入总分。这样一来,不仅可以大大减轻社会各方面的压力,还可以集中有限资源强化对一部分人的外语教育工作,收到更好的效果。


  随着全球经济趋于一体化,外语固然相当重要,有些职位不懂外语就无法从业。然而,对于13亿人的泱泱大国而言,真正需要掌握外语的只是少数人。应该像对待小语种教育那样,选拔一小部分愿意学习外语的学生,集中强化外语教育,使其成长为优秀的外语专业人才。一个人的精力是有限的,即便他掌握了英语,很可能不会其它外语,对外交流,还是要请专业翻译帮助。随着信息技术不断发展进步,翻译机、同步传译系统等将进入我们的生活,这才是解决外语问题的根本出路。今天,我们对于那些狂热鼓吹全民学外语的人一定要冷静分析,他们到底是出于民族自尊感、社会责任感还是集团利益!


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