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摸到哈佛的金左脚,或者漫步在常青藤盟校的优美校园中,已经不是多遥远的梦想。然而,最新消息显示,美国大学正在密切关注输出教育,试图用"国际化"来让学生更好地适应正在不断变化的世界,师资力量也能得到一定的提升。要拿美国文凭,不一定彻夜排队等候签证,来自美国的各大学府已经开始和世界各地高等教育欠发达的国家和地区设立"前哨",并且在一些新兴市场比如中国、印度寻找合作机会。
  当然,高校的海外分校更多地让美国大学看到了财富的身影:有的国家提供拨款和土地,而类似中国这样的大市场让他们看到了远远多于美国本土的适龄生源。这些,都充满着诱惑。



  美国高等教育体制一直是美国外交的重要"使节"。近年来,美国各大学府争先恐后在世界各地开设分校,连一些本应专注于本土教育的公立大学也纷纷开展海外合作项目。高等教育正成为美国最重要的一项文化输出。
  尽管各界对海外办学存在争议,实际运作也并非坦途,但大多数专家认为,高校教育全球化已成为大势所趋。


纽约大学收到500万美元"诚意金"


  2005年6月,阿拉伯联合酋长国一名投资人向纽约大学校长约翰·塞克斯顿建议在阿联酋开设一家分校。塞克斯顿一时不知如何回复这项建议,于是决定先要500万美元捐款再说。"如果你能捐助500万美元,我就会认真对待你的建议,"塞克斯顿说,"这是检测诚意的一种办法。"
  2007年11月,阿联酋最富裕的酋长国阿布扎比兑现这笔捐款。纽约大学将与阿布扎比政府联手建造它在海湾地区的第一家分校。
  塞克斯顿一直致力于增加纽约大学在世界各地的教学点,它与新加坡和法国有一些教育合作项目,但在海湾地区开设一个综合性的文科分校还是第一次。"阿布扎比方面与我们有共同的愿景,希望到2020年前,纽约大学和阿布扎比分校都能进入世界高校前10强,"塞克斯顿说,"纽约大学将成为一个全球性的大学,这就是我们的未来。"
  致力于打造全球性大学的远非纽约大学一家。近年来,美国各大学府争相在高等教育欠发达的国家和地区设立"前哨",并在一些新兴市场如中国、印度、新加坡等地寻找合作机会,形成一股席卷全球的"教育淘金热"。
  以卡塔尔为例,那里的学生已经不必漂洋过海,经历文化差异的痛苦和获取赴美签证的艰难,在本国就能学习美国大学课程,堪称"不出国的留学"。在首都多哈的大学城里,学生们可以在康奈尔大学魏尔医学院学习医学,在乔治敦大学学习国际关系学,在卡内基-梅隆大学学习计算机科学和商务,在弗吉尼亚联邦大学学习工艺美术,在得克萨斯农业和机械大学学习机械学。
  在阿联酋另一个酋长国迪拜,密歇根州立大学和罗切斯特理工学院将于今年秋天在那里开设课程。
  佐治亚理工学院前国际项目负责人霍华德·罗林斯说:"大学的发展方向是成为国际化大学,越来越多的大学将加入到师资和生源的国际竞争中。"佐治亚理工大学目前已经在法国、新加坡、意大利、南非和中国开设可获得学位的教学课程,并计划在印度拓展业务。


扩大知名度再觅新财富


  自"9·11"恐怖袭击事件以来,许多大学将"国际化"作为学校的奋斗目标,以便学生更好地适应全球化的世界,老师们也可以紧追学科的发展步伐。
  扩大知名度是美国高校寻求海外扩张的重要原因之一。长期以来,美国各大学府都非常重视《美国新闻和世界报道》杂志评出的美国大学排名榜。近年来,它们也开始关注英国《泰晤士报》高等教育副刊和中国上海交通大学评出的国际高校排名榜。
  美国高校在海外扩张的另一大实惠是能收获更多财富。比如,纽约大学在阿布扎比开设分校,阿布扎比政府承诺,纽约校区因这一项目受到的任何损失,将由阿布扎比政府予以相应补偿。也就是说,如果纽约校区划拨10%的师资力量及教学设备给阿布扎比分校,则阿布扎比政府要提供资金,补全纽约校区10%的损失。塞克斯顿说:"这对我们来说是一个绝佳的机会。"
  由于近年来美国适龄大学生人口不断减少,生源竞争日益激烈。作为人口大国的中国和印度等,对美国高校来说自然有着巨大诱惑。目前已有几十家美国大学和中国大学合作,颁发联合学位证书或双学位证书。
  连一些原本以州内生源为主体的公立大学,也开始着手打造自己的国际形象。新泽西州公立大学基恩大学两年前宣布将在中国温州成立分校,虽然项目进展并不顺利,但校长达乌德·法哈伊仍充满期待。他感叹道:"毕竟,这个星球上每五个人中就有一个是中国人。"
  此外,开展海外分校还有利于学生更好地适应全球化的世界,让师资队伍走在学科发展的前沿。法哈伊说,许多美国学生是"国际文盲",对国门外的事务漠不关心,或知之甚少:"让有在中国教书经历的教授们给他们上课,或者让他们去中国学习,更多地了解外面的世界,对他们来说会是一件大好事。"
  同时,海外市场对于和美国高校的教育合作也充满热情。华盛顿大学负责海外项目的负责人苏珊·杰福兹说她每周都会收到一份合作项目建议书,"感觉有点像垃圾邮件"。


教育质量成争议热点


  传统意义上的跨国教育合作项目多为美国大学在海外开设课程,与当地大学建立研究伙伴关系,进行人员互访活动等。如今,开设海外分校,使之达到与美国校区同等教学水平,学生可获得同等学历,这样的合作形式更受欢迎,但同时也带来诸多争议。
  一些议员担心这种海外扩张热潮会对美国本土教育带来负面影响。2007年7月,众议院科学和技术委员会就大学全球化问题举行听证会。加利福尼亚州议员达纳·罗拉巴克尔敲响了警钟。他说:"我认为美国人应当首先关注美国人自己。让美国大学外派教授或者开展一些交流活动,这是一回事,是有意义的;而在海外开设分校、举办教育课程,则是另一回事。"
  众议院科学和技术委员会科研教育分委会主席布赖恩·贝尔德则认为,如果美国大学不这么做,其他国家的大学也会这么做,"与其无动于衷做一个旁观者,不如积极参与其中"。
  各个高校的校长们关注的问题更为实际。宾夕法尼亚大学校长艾米·古特曼说:"我们面临的风险是,我们难以在海外分校提供与美国母校同等的优质教育,这意味着我们要'稀释'母校的师资力量。"
  对于许多海外分校的学生来说,最重要的是获得一张美国文凭,至于是哪所美国大学的文凭则无所谓。乔治·梅森大学在阿联酋酋长国之一哈伊马角建有分校,来自孟加拉的商学院留学生阿卜杜勒·穆基说:"我回国时如果能带回一张美国文凭,对我会有很大帮助。它不必是哈佛大学的文凭,只要是美国文凭就足够了。"
  到目前为止,哈伊马角分校没有一名教员来自乔治·梅森大学母校。尽管这一情况有可能在明年得到改善,但毕业生的文凭能否体现乔治·梅森大学水平,却是一个很大的疑问。负责分校事务的副校长沙龙·希韦特分辩道:"我们在这里所做的一切都遵循乔治·梅森大学母校的标准,新生录取工作也由母校负责。"
  尽管众多海外分校坚持说它们的教学质量等同于美国母校,可事实上,分校的大多数教师来自本土,而且是短期聘用。
  此外,海外分校还存在很多根本性的分歧:分校教育是要体现美国的价值和文化,还是分校所在国的价值和文化?美国纳税人是否愿意为海外学生支付部分税款?如果美国和分校所在国关系恶化怎么办?在海外分校传播美国知识技能是否会削弱美国的竞争力?
  罗拉巴克尔说:"许多教育界人士试图表白他们是慈善和无私的,其实他们的项目全都是为了赚钱。"
  康奈尔大学校长大卫·斯科顿则认为高校全球化进程对美国有利:"高等教育是我们最重要的外交优势,我相信这些海外教育项目可以切实减少国与国、文化与文化之间的摩擦与冲突。"



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