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  英语口语教学专家王强

  他以北大文学学士的身份申请攻读美国纽约州立大学计算机专业的硕士学位,并用了两年半的时间拿到学位;毕业后他进入美国贝尔传讯研究所任软件工程师,年薪6万美元;两年后,他放弃年薪6万美元的工作,回国加入"新东方"创业团队;2002年,他辞去已颇具规模的"新东方"的所有管理职务,创办自己的工作室,并在北京电视台任英语节目主持人;2003年10月17日晚,他来到福州做英语讲座,许多人站着、笑着听完了长达三个小时的讲座......


  他就是"美语思维法学口语"创始人王强,他说,教育是他最大的兴趣所在,而他认为,教育最重要的是培养人的人文想像力,这是一个人乃至一个民族最超前最优秀的思维能力。至于英语,仅是工具而已,一直以来,我们把它当作一门知识来学,以至于学了十几年,却不能开口交流。

  关于教材:有理念的教材才是好教材

  如今市面上充斥着各式各样的英语教材,学习者该如何选择呢?王强认为,判断好教材的标准就是看它是否有理念,也就是说其间是否体现了学习方法,能否提出目标,并将其量化。

  王强认为,如今学校用的英语教材大多缺乏对我国教育现状的观察和判断,内容与学生的生活严重脱节。比如,对一个一年级的学生而言,理想的英语教材应该是能反映一年级的生活和学习,学生学了之后,能用来表达他们一年级的生活、学习等内容,而我们的教材教的却是风马牛不相及的东西。对于一些外国人编写的教材,王强认为同样存在内容与我们的实际生活脱节的问题。

  尽管新教材层出不穷,王强眼中的优秀教材仍然是有几十年历史的《新概念英语》,"第一册是一些简单的日常句型,让初学者比较容易入门,并对英语产生感觉;第二、三册讨论语言结构,选用了许多幽默精悍的文章;第四册汇集了20世纪各学科用英文表达的最美妙的文章。理念科学、编排合理、选材优秀、目标明确。"王强认为当下还没有一本教材能超越《新概念英语》。而王强的愿望是继《王强口语》之后,编出一套真正优秀的英语口语教材。

  但不论学习者选用了哪部教材、哪种方法学英语,学透也罢,批判透也罢,一定要专注于此,切忌浅尝辄止。"熟能生巧就是学英语的捷径。"王强强调。

  关于双语教育:避免误入歧途

  许多家长都很关心这样的问题,孩子几岁起学英语比较好?双语教育有无必要?学英式英语好还是学美式英语好?等等。王强认为,双语教育的目的是培养孩子的语言技能,让孩子的表达更丰富,本应是一个东西、用中英两个文本来表达的,但现在许多人关于"双语"的理解走入两个东西、两个文本,各行一套的误区。

  孩子学英语,兴趣最为重要,因此家长选择培训班时要考查其风格是否活泼,老师的教学是否是互动式的,能激发孩子表达的欲望。否则灌输式地教孩子几个单词是毫无意义的。家长也可适当选些英文原版动画片给孩子看。

  王强认为,语法是语言规律的总结,了解语法有助于迅速了解语言的概貌,因此对于成年人学英语有好处,但对于初中以下的青少年,还是不涉及语法为妙。

  至于学英式英语好还是学美式英语好,王强认为,英式英语与美式英语没有太大区分的必要。必要的是,专注于一种语言风格,让其纯正、地道。

  关于美语思维法学口语:掌握六大技能

  采访王强,自然离不了美语思维法学口语。王强说,把英语看做一个交流工具,学习的核心就是六大技能:

  第一,用英文界定事物的技能。界定事物是交流过程中最重要的环节,而我们传统的英语口语教学却没有强调过这一点。我们的英语课本经常有这样的问题:This is a glass?Where is the book?而很少出现这样的问题,如:What is a book? What is a glass﹖其实,当中国人说英语卡壳的时候,大多数情况是你想告诉别人这是什么但却不知道怎么来界定它。谁都可以轻易地做出描述:Where is the book? It's on the table . It's on the desk.等。但不是所有人都能界定"书是什么",所以学英文时要有意识地多问自己"是什么",然后想方设法回答。

  第二,用英文进行解释的技能,也就是能够用不同方式表达同一意思。我们用母语可以自如地交流,原因是当我们说一件事卡壳的时候,我们总能找到另一种方式来表达。而用英文交流时,如果对方对我们所说的不太清楚时,我们就没办法换种方式再说了。其实,只要表达同一意思,使用哪些单词或句法没有太大关系。这就引出一个背单词的问题。许多人只是照着单词表很机械地背单词的拼写和中文意思,并没有把单词学活并用起来。其实记单词应该是这样的,记一个单词,还要能同时说出一到两个它的同义词、近义词、反义词等,这才叫记住了。

  第三,用英文描述事物的技能。描述事物大致可以分为按时间顺序描述和按空间顺序描述。从时间上来说,美国人习惯"开门见山":从自我出发,描述时总是把他认为最重要的东西先点出来,然后是次重要的,他不考虑这个东西在时间上按什么顺序发生。而中国人则习惯"按部就班"地描述事物,强调压轴,把最重要的放在最后。这样一来,按中国人的事件发生的先后顺序给美国人描述东西,美国人很快就失去兴趣了,因为他难以确定这一描述中的重点。从空间上来说,美国人总是由我及外,由里及表的,而中国人通常是远远地走来,一步步贴近自我。理解了这些差异,对于英文语法结构的组织就能够游刃有余了,说起来也才像美国式的英文。

  第四,自如使用习惯用语的技能。习语是一种语言具备某一国家或地区风格的重要因素。通俗地说,就是每个单词你都认识,但把它们组合在一起,你就不知道是什么意思了。通过学习美式英文中的习语,可以深入了解美国文化;而如果能在适当的场合加以运用的话,能让你的口语听起来十分地道。因此,积累相当数量的有效的习语是非常重要的。习语可以通过看美国电影来习得。

  第五,英文猜测能力,即与对方交流时能够根据上下文推测对方的意思的能力。在英语听、说、读、写、译中,大家一致反映听、说最难。因为这时候的内容一现即逝,无法慢慢推敲研究。所以猜测能力就尤为重要了。培养良好的猜测能力,需要不断地磨练。比如,可以每天选一段带有一些生词的阅读材料,快速浏览,迅速得出其大体的意思。

  第六,养成良好的汉语、英语的双语转换习惯。常常听到这样的说法:用英文交流时要远离汉语思维。王强认为这种说法是错误的,一个人的母语是怎么也无法忘记的。语言都是有其共性的,比如汉语和英语的主谓结构就是一致的,不同的是定语、状语的位置,汉语的定语都在所要修饰的词之前,英语则将最重要的定语放在所要修饰的词前,其余的都在该词后。

  因此,学英语时不要认为自己是在学一个从未接触过的东西而产生无力感,也不要总认为自己的英文程度没有达到能表达现有的汉语水平的程度而不敢开口。其实,大多数英语学习者所掌握的英语词汇都足以表达目前的生活和思想了,关键在于,不要一开始就想对应的英文怎么说,而是降低自己的汉语水平:先拆解汉语,直到拆解成最小单位,这样,在每个词的意思都确定以后,然后才想英语中对应的东西。事实上,把汉语拆成最小单位的时候,英语已经在那儿等着了。比如,把"我们不是近亲结婚"翻译成英语,看起来似乎很难。现在不管英语怎么说,先拆解汉语。

  "我们"到底指什么?如果说话的主体是女性的话,她一定会说"my husband and I"。如果是男性的话,他一定会说"my wife and I"。当把"我们"拆解成"my husband and I"或"my wife and I"时,你会发现"结婚"这个概念也表达出来了,因为你不可能称任何一个陌生的男人为"husband",也不会叫一个陌生的女人为"wife"。接下来"不是近亲"可译为"are not something",而"亲属"为"relatives","近"为"close",这样整句话变成地道的美语原来就是"My husband and I are not close relatives."

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