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上周末,"2007年北京市民外语活动周"活动在朝阳公园闭幕,这是北京第九次举办以外语学习为主题的大型游园活动。英语游园会、中国人唱外国歌、英语竞赛、学外语征文......近年来,随着市民对学习外语需求的提高,各式各样的英语活动逐渐进入了市民家庭。
  除了英语活动以及层出不穷的英语培训外,"英语热"也体现在高校中--英语专业"全面开花"。根据武汉大学中国科学评价研究中心《2006大学评价报告》,目前全国有554所高校开设了英语专业,占到高校总数的近80%。英语专业的热门程度毋庸置疑。
  也许就是因为提供英语学习的渠道过于丰富,每逢高考填报志愿时,都会出现两种相左的意见:"英语只是一种工具,不一定要用四年时间专门学习,可达到目的的渠道有很多。""大学四年每天都要接受专业的英语训练,所收获的外语能力不是一般方式可达到的。"
  5月23日,"北京晚报教育专家俱乐部"举行了第五届论坛。北京外国语大学英语副教授曹文,北外网络学院市场部经理徐芳、项目主管梁蕴茹,环球雅思连锁学校市场部副总监徐光,新动力学校教学总监吕永华,新航道学校考研写作专家蔡政、公关媒体总监闻嘉对"英语人才是否供大于求"进行了讨论。


  高校英语专业"全面开花"
  武汉大学中国科学评价研究中心出品的《2006大学评价报告》,对667所中国大学(不包含民办高校)的本科专业进行了全面评价。统计显示,共有554所高校--即超过80%的高校开设了这一专业。英语专业的热门程度已毋庸置疑。
  北京外国语大学英语副教授曹文介绍,无论是外语类高校还是综合性大学,英语是多数大学生的必修课。因此,高等院校开设英语系,一方面用于培养英语专业的学生,另外一方面还为支持全学校的"公共外语"课程服务。
  曹副教授认为,既然学校能够开设英语专业,就说明生源情况可以保证。北京外国语大学网络学院市场部徐芳主任表示,英语专业是面向以英语为谋生技能、视英语为工具的人开放的。当然,不排除有一些高校完全为了适应市场需求而设置的英语专业,如果课程设置不当,未来也许会趋于萎缩甚至撤销。


  专家型英语人才非常短缺
  徐芳提出,虽然高校英语专业毕业生人数众多,但真正能够学好、学透的"才"并不多。真正意义上的英语专业,是把英语专业作为未来的谋生手段,如学习英语语言文学、研究英语史等,未来是要做学术研究的。在这方面来说,只会英语、语言学的专门化人才是供大于求的。
  此外,新动力学校教学总监吕永华提出,至少有三方面英语人才是非常短缺的。第一就是以同声传译为代表的高端英语人才,这是很多人梦寐以求的行业;另外,从事化工、金融等方面的专业翻译人数非常少;第三就是既懂英语又通专业的复合型人才缺乏--除了英语之外还可以在其他领域发挥应有的作用。这三方面的人才绝不是供大于求。
  新航道国际教育集团公关媒体总监闻嘉认为,专家型英语人才非常短缺。同声传译的高端人才全国不足100人;不少金融、保险企业经常找不到熟悉本领域的翻译高手,以至于与国外客户洽谈融资、并购及法律事务时,遇到翻译人才欠缺的问题。


  英语专业设置处于变革阶段
  以前,高校英语专业基本分为语言学和文学两种,学生毕业后多从事教师行业,还有一部分从事翻译,少数从事外贸行业,择业面较窄。吕永华认为,其中很大的问题就是与高校英语专业重文史,和其他行业关系不紧密造成的。
  现在,这种现象已有好转。高校的英语专业课程设置正在从过去的单一方式向配以其他学科课程设置的多元化方向转变。
  闻嘉表示,近年来,我国高校英语专业的课程设置已逐渐随着社会对人才的需求而不断发展。比如,很多高校已经在英语专业里面插入了国际会计师、心理咨询等很多实用的课程,一些行业证书也渗透至英语专业的学习,学生毕业后既是翻译人才同时又能兼顾其他专业领域的资格,这样极大地提高了毕业生就业竞争力。这不失为一个突破英语人才就业瓶颈的办法。


  英语是"百搭"专业
  北京外国语大学曹文副教授表示,英语专业毕业学生的就业面其实非常广。有语言这项专长,英语成为"百搭"专业。在我国,各类机构一般都会设有外事处或对外交流合作中心,这通常都需要英语专业的学生。因此,英语专业毕业生未来不一定要当文学家或语言学家,从事各行各业的工作都是有可能的。
  同时,曹文副教授提出了"英语竞争力"一词。目前的社会,除非从事很低层次的工作,一般工作都会对入职者的英语水平提出一个准入要求。不管未来的工作是否与外国人有关,仅有专业竞争力是远远不够的,英语竞争力是每一个岗位所必需的。
  所谓的"复合型人才"不乏有两类:一类是"外语+专业"人才,另外一类是"专业+外语"人才。仅就北京外国语大学目前的学生情况来看,如果想成为复合型人才,"外语+专业"人才显然更具有竞争力。外语比专业难学。如果外语水平已经非常强,其他专业用中文学会学得非常快。反之则不尽然。如教商务英语的老师,就是英语专业的老师学习商务知识后再教授,既懂专业又懂语言教学。另外,北外的英语专业毕业生去考其他专业硕士研究生的趋势已经较为普遍,而外校、外专业的学生如想考英语类的研究生则较为困难。


  英语专业不可替代的优势
  新航道考研写作专家蔡政本身就是英语专业出身,对于在大学中学习英语专业有切身体会。他表示,英语是开启另外一个世界的窗口,一个学习过英语的人,一个浸泡英美文化的人,会得到文化方面的熏陶,这是非英语专业学生所不能感受到的。而对于化工、金融等专业翻译来讲,蔡政认为只要有英语基础,这是相对较短的时间内可以达到的。
  吕永华对此也表示赞同:英语专业表面来看是一种交流工具的学习,但其实大学英语专业的学习过程中有很大一部分是对于其他国家文化习俗的更深了解,某些国家的禁忌或文化习俗,这些只有长期浸染在英语环境中的人才会有的直觉,是相对于非英语专业人士的一个优势所在。(记者王怡)
【编辑:侯冬华】


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