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  高中生留美三
  改革开放以来,有60万中国留学生赴美学习。今天,这些学生中的大部分人都取得了骄人的成就,并逐渐占据着中国各个行业的主流地位。这吸引着国内众多的学生走上留美之路。随着中国经济的崛起,越来越多的中国人可以负担起留美的费用,同时随着美国大学对于中国学生的渴望和美国政府对于中国学生签证的放宽,留学美国不仅仅是传统的清华和北大学生的专利了,留学的道路也不仅仅是传统的完全脱离中国基础教育的另类选择了。


  ACES诞生背景
  传统意义上,中国中学生中的出类拔萃者,在沉重的压力下,又背起了考托的重担。近来,SAT,甚至于AP等考试也进军中国,然而,这些考试并不适合中国的高中生,例如,托福的词汇量要求远远超出了中国中学生的能力;SAT更是美国高中生的"高考"。再加上数不清的加拿大高中毕业证、美国高中毕业证等,中国的学生和家长们被搞得不知所措。其实,这里有一个错误的假设和前提:国外的高中毕业证的含金量高过中国的高中毕业证。因此,高中生想留美,考托福、SAT......家长望子成龙,花费巨额的费用上中加、中美双学历学校......其实,这是完全没有必要的。中国高中毕业证就纯知识含量来说,是远远高过美国和加拿大的高中毕业证的。
  准确地说,中国高中生的数理化程度,在深度上,相当于美国大学的大一甚至于大二的水平。爱思的百余名留美学生即使在国内属于中等的水平,在美国大学的一、二年级,都取得了几乎满分的成绩。
  同时,中国的基础英语教育也满足了美国大学对于国际学生的基本要求,即拥有在扎实的语法知识基础之上的较强阅读能力和开始美国大学学习的基本词汇量。结合美国大学选课的灵活性,中国的学生完全胜任美国的大学学习。爱思2005年的第一批学生在第一个学期的考试中,平均GPA达到了3.6的高分,远远高于所读学校的平均2.8的GPA。
  因此,如果能有一个建基于中国的高中英语教学大纲和满足于美国大学要求的英语水平考试标准,对于中国的孩子们和家长们,无疑是一个福音。爱思英语水平考试就应运而生了。


  爱思(ACES)
  英语水平考试
  首先要说明的是,由于美国大学所有权的多样性和美国社会经济制度的多样性,美国没有中国意义上的高考、研考等由国家权力机构执行的考试。许多独立的考试机构承担了这一任务。托福和SAT就是由美国考试服务公司设计的。
  爱思英语水平考试主要为准备赴美留学的中国高中生而准备。ACES考试是建立在美国大学本科教育对于外国学生所需要的英语语言能力要求的基础之上,同时结合中国中学生由中国教育部大纲规定的实际英语水平而设计的。考试的设计由美国大学的ESL教授、ACES的资深教师,和中国一流高中的英语老师共同完成。
  考试包括笔试和口试两种形式。笔试有两个小时,有语法、词汇、阅读、写作四部分,所要求的词汇量为5000左右。主要考查学生的英语书面应用能力。
  口试的设计结合了美国大学录取新生时采用的"面试"。由外籍考官主持,时间为20分钟。口试测试的是考生的综合素质,包括学生的一般听力和会话能力、口语应用能力和抗辩能力。通过面对面的考试,考官可以了解学生的自信心和学习潜能,从而对笔试测验的结果进行补充,这一点正好与美国大学录取新生的原则不谋而合。爱思考试已经被美国三十多所大学承认,并且正在逐步被多所大学承认。
  爱思考试适合于年龄16至20岁的在校高一至高三的学生和近两年刚毕业的高中生,或在中国已读大学一年级想赴美重新开始美国大一学习的大学生。只要通过了考试,就可以被合作大学录取。已经有200余名学生通过这一途径赴美留学。北大附属实验学校全面引进了这个考试,并面向社会。


  善用美国大学的灵活性
  学分制和自由选课制度:中国学生可以充分利用这一制度开始其在美国大学的学习。首先选择数理化课程,取得高分,增强自信,同时适应美国的语言环境。在第二个学期可以选择语言要求比较多的课程。


  名校情结与留美时间
  首先,美国的自由转校制度已经给中国学生提供了很大的机会转入名校。其次,在美国读完了本科,进入美国名校的几率远远大于中国本科毕业的学生。因为其竞争远远低于国内的竞争。这是由美国大学研究生院的招生政策和两地的申请人数决定的。
  美国大学为了保持校园文化的多元性,往往需要招收一定比例的国际学生。中国留学生群体由在美国接受了本科教育的中国学生和毕业于中国高校的中国学生组成,但分别录取。虽然没有明确给出比例,前者所招收比例往往高过后者。因为美国人更愿意相信本国的教育,更乐意招收那些在美国完成本科教育的中国学生。
  计算一下每年多少中国的本科毕业生申请留美,有多少在美国毕业的中国学生,其国内学生竞争的残酷性是显然的。更何况美国大学之间的合作非常密切,名校和其联盟校之间都有许多相互转校承认的安排,在美国的中国留学生可以利用这种安排。例如,宾州州立大学和州立洛克海芬大学在物理学等基础专业有4+2项目,即对于选择这类专业的学生,GPA达到3.5,前者可以直接接受后者的毕业生入读其硕士课程。对于清华的学生,能考入宾州州立也是他们的梦想。
  何时留美?如果学生决定早晚赴美留学将会是他整个教育一部分的话,早点走好过晚点走。首先,美国的大学教育是世界上最好的,如果有机会在依然有创造力的时候接受美国大学启发式的教育会奠定学生一生成功事业的基础。第二,赢在职业生涯的起跑线上。毫无疑问,获得美国大学的学位对一个人的终身事业有很大的影响。对于不适合在中国学习的有些孩子,有"浴火重生"的感觉。他们现在可能暂时输了,但四年后他们可能赢了他们大部分在中国的同学。例如,一个未能在天津通过会考的学生留学宾州洛克海芬大学,第一年的GPA也达到了3.2的高分,并且,暑假回国参加会考,高分通过!天津耀华中学的校长在美国见到了她的这批学生后说:"这些孩子们很阳光,很自信,前途一片光明。我看到他们有脱胎换骨的感觉!"第三,年龄小,融合两种文化所经历的痛苦要小得多,并且有很大的可能将两种文化在自己的内心融为一体,终身享受两种主流文明。
  北大附属实验学校引进"爱思"考试就是要帮助中国的高中生实现留学美国的梦想,为他们多提供一条快乐地学习和成长的路。希望中国的高中生能"打开翅膀,放飞梦想,成就荣耀"!



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